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EY한영 블록체인 팀 "프라이빗보단 퍼블릭…신사업 담당자 많이 찾아온다"

개념증명(PoC)만 마친 블록체인 프로젝트 다수
실질적으로 사업화하려면 사전에 거버넌스 모델 및 사업 방향 세워야
프라이빗 블록체인은 '확장성' 한계 있어

  • 도예리 기자
  • 2019-08-22 12:52:18
EY한영 블록체인 팀 '프라이빗보단 퍼블릭…신사업 담당자 많이 찾아온다'
(왼쪽부터)진창호 상무와 김영석 파트너가 기자와 인터뷰를 진행하고 있다. /사진 제공=EY한영.

마차에서 자동차로 운송 수단이 변했다. 그런데 도로는 여전히 진흙탕이다. 운송 수단이 바뀌었으면 그에 걸맞은 인프라가 구축돼야 한다. 자동차 관련 기술만 개발해선 자동차를 상용화하기 어렵다. 김영석 EY한영 파트너가 블록체인 프로젝트도 종합적 관점에서 접근할 필요가 있다며 든 비유다. 블록체인 기술을 기반으로 사업을 하려면 비즈니스 측면, 기술적 측면, 실행적 측면을 모두 고려해 전략을 수립해야 한다는 의미다.

EY한영 블록체인 팀 '프라이빗보단 퍼블릭…신사업 담당자 많이 찾아온다'
EY한영 블록체인팀./사진 제공=EY한영.

EY한영은 회계감사, 세무, 어드바이저리(advisory), 재무자문 등 4가지 서비스를 제공하는 글로벌 회계법인이다. 국내 4대 회계법인 중 하나이기도 하다. EY한영은 별도로 블록체인 팀을 두고 있다. 여기에 소속된 컨설턴트는 모두 8명이다. 이 팀을 이끄는 김영석 파트너, 그리고 진창호 상무를 지난 14일 서울 여의도동 EY한영 본사에서 만났다.

블록체인 프로젝트를 사업화하려면
블록체인 기술을 도입하면 기존 문제가 해결되는 것처럼 보이는 사업분야가 있다. 이를테면 지불 서비스다. 블록체인 기술을 적용해 수수료를 떼 가는 중간자를 제거할 수 있다. 그러나 지불 과정이 불편하다면 사용자가 이 서비스를 이용할 니즈가 줄어든다. 김영석 파트너는 “오히려 문제 해결력의 70~80%는 블록체인이 아닌 곳에서 나온다”고 강조했다. 궁극적으로 블록체인 프로젝트가 활용되려면 사용자 입장에서 이용하기 편해야 한다는 뜻이다. 그는 “실제 업무를 해보니 블록체인이 아닌 비(非)블록체인 영역의 업무가 중요하다는 걸 알게 됐다”며 “이 부분에 대한 많은 투자와 연구가 필요하다”고 덧붙였다.

진창호 상무는 “개념증명(PoC)을 성공적으로 마친 블록체인 프로젝트는 많지만 이후 활성화되는 프로젝트는 거의 없다”고 지적했다. 그는 개념증명이 실질적으로 사업까지 연결되지 않는 이유가 기업이 블록체인 기술에만 집중하는 데 있다고 전했다. 블록체인 기술은 전체 시스템의 일부다. 이를 사업화하려면 사전에 거버넌스 모델을 설정하고, 어떤 방식으로 사업을 이끌어 나갈지 총체적 전략을 세울 필요가 있다는 설명이다. 그는 “블록체인은 기저 기술이기에 이를 사업화하려면 융합기술도 재검토해야 한다”고 전했다. 블록체인 기술에 인공지능(AI), 5G 같은 기술이 접목됐을 때 다양한 참여자가 생태계에 합류할 수 있다는 이유에서다.

진 상무는 “사업화의 가장 큰 걸림돌은 비즈니스 모델을 짜는 것”이라고 덧붙였다. 보통 처음에는 특정 참여자가 ‘우리 기업’에 도움이 되겠다는 관점에서 블록체인에 접근한다. 그러나 블록체인은 생태계 참여자가 함께 들어오는 사업이다. 생태계에는 여러 이해관계자가 포함돼 있다. 이러한 다양한 니즈를 충족할만한 비즈니스 모델을 짜기가 쉽지 않다고 그는 설명했다.

EY한영은 퍼블릭 블록체인 지향
프라이빗 블록체인은 기술을 적용해 혜택을 가장 많이 보는 기업이 주도할 가능성이 높다. 이를테면 대형 마트를 운용하는 기업이다. 이 기업은 공급망에 블록체인을 도입하려 할 수 있다. 물류 과정이 간소화되고 원가가 낮아지기 때문이다. 그러나 마트에 물건을 공급하는 기업 입장에선 이러한 변화가 마냥 반갑지만은 않을 수 있다. 마트가 구축한 프라이빗 블록체인에 참여하려면 별도로 솔루션을 설치하고 관련 엔지니어를 고용해야 한다. 큰 비용이 추가될 수 있다. 결국 다시 공급원가는 올라가 버린다. 물류 과정을 간소화해 원가를 낮추려던 대형마트 입장에서도 낭패다. 김영석 파트너는 “이런 문제가 블록체인 확산을 저해하는 결정적 이유”라고 짚었다. 프라이빗 블록체인의 한계라는 지적이다. EY한영이 퍼블릭 블록체인을 지향하는 이유다.

진창호 상무는 “EY한영은 2년 전에 하이퍼레저 컨소시엄에서 나왔다”며 그것이 지속가능한 모델이라고 생각하지 않기 때문이라고 그 까닭을 설명했다. 프라이빗 블록체인을 사용하려 비용을 들여야 하는 구조는 계속 수익을 내기 어렵다는 의미다. 하이퍼레저는 리눅스 재단(Linux Foundation)이 운영하는 프라이빗 블록체인 프로젝트다. 진 상무는 “EY한영이 진행하는 대부분의 PoC는 퍼블릭을 지향하는 이더리움에서 하거나 향후 퍼블릭화 할 수 있는 하이브리드 네트워크상에서 이뤄진다”고 덧붙였다. 그러면서 그는 EY뿐 아니라 앞으로 많은 기업이 퍼블릭 블록체인으로 갈 것이라 내다봤다.

글로벌 네트워크 적극 활용
EY한영은 정보통신산업진흥원(NIPA) 주도의 ‘블록체인 기술 컨설팅 지원’ 공공 프로젝트를 맡고 있다. 블록체인 기술 컨설팅 지원 사업에 선정된 기업에 대해 블록체인 서비스 모델 개발 및 도입, 활용 지원 등에 컨설팅을 수행해주는 프로젝트다. 지난 4월 NIPA는 이 프로젝트 용역과 관련해 공고를 내고 공개 입찰했다. 개찰 결과 EY한영은 2순위 업체와 기술평가점수에서 4점 이상 차이를 내며 용역 업체로 선정됐다. 1, 2순위 이외에 입찰에 참여한 여타 5개 업체는 ‘협상평가부적격자’로 판정됐다.

높은 평가점수를 받게 된 비결을 묻자 김영석 파트너는 “미국과 유럽에서 먼저 검토하고 검증했던 블록체인 관련 아이디어가 거의 실시간으로 한국과 공유가 된다”고 답했다. 이를 토대로 정부에 검증된 사례를 제시했다는 설명이다.

EY는 COE(Center of Excellence)를 구축해 인공지능(AI), 빅데이터, 블록체인 등 새로운 분야의 역량을 키운다. 블록체인과 관련한 COE는 세계적인 거점도 있고, 각 대륙에도 있다. 전 세계 블록체인을 총괄하는 COE 글로벌 리더는 미국 샌프란시스코에 있다. 아시아에선 싱가포르와 상하이에 각각 COE가 있다. 한국은 싱가포르 COE와 연결해 교류하고 있다. 매달 한 번씩 전 세계 블록체인 COE 리더들이 회의를 진행한다. 아시아 COE도 이와 별개로 한 달에 한 번 회의를 열고, 사업기회 등 각 국가의 정황을 공유한다.

과거에는 최고정보관리책임자가, 최근에는 신산업 담당자가 많이 찾아와
진창호 상무는 예전에는 주로 대표 기업의 최고정보관리책임자가 문의를 왔었다고 전했다. 블록체인을 기술적 관점에서 접근했기 때문이다. 당시엔 블록체인이 무엇이고, 적용해야 하는 이유와 관련한 문의가 대부분이었다. 진 상무는 “그런데 최근에는 비즈니스 모델과 연관해 신산업하는 담당자가 많이 온다”고 밝혔다. 블록체인 기술에 대한 질문보단 이를 사업구조에 적용할 실질적 방안에 대한 고민이 많아졌다는 설명이다. 그는 이처럼 흐름이 바뀐 이유가 정부의 태도 변화에 있다고 주장했다. 진 상무는 “지난해부터 블록체인의 긍정적 효과를 파악한 정부가 주도적으로 다양한 과제를 추진하면서 민간기업도 움직이기 시작했다”고 말했다.

김영석 파트너는 블록체인은 “초창기 이해단계, 열풍의 단계를 거쳐 안정의 단계에 접어들었다”고 밝혔다. 그는 이제 블록체인을 제대로 이해하기 시작했기에 “올해와 내년이 중요하다”고 덧붙였다. 진창호 상무는 “국가가 주도하는 컨소시엄, 산업이 주도하는 컨소시엄, 플랫폼 기업이 주도하는 컨소시엄 등 다양한 주도의 축이 나타나고 있다”며 “이 시점에서 한국도 주도할 방안을 고민해야 한다”고 주장했다. 그는 시간이 별로 없다며 “기업과 정부 등 한국의 다양한 주체가 나서서 적절하게 지원하고, 제도를 완화하는 등 블록체인을 활성화하기 위한 노력을 할 필요가 있다”고 강조했다.
/도예리기자 yeri.do@decenter.kr


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